12.09.2017 03:00 |

Hoffen und Bangen: Menschen harren in Florida aus und trotzen der Gewalt des Sturms "Irma"

Naples/Sarasota Draußen wütet der Hurrikan, drinnen bangen die Menschen. Eine zusammengewürfelte Gesellschaft erlebt den Sturm an Floridas Westküste in einem kleinen Hotel.

Ein Mann räumt in Naples einen Ast von der Fahrbahn.
Ein Mann räumt in Naples einen Ast von der Fahrbahn. Bild: SPENCER PLATT (GETTY IMAGES NORTH AMERICA)

Fluchtpunkt „Days Inn“: Grau und etwas trutzig steht das Hotel in Bonita Springs am Rand der Hauptstraße. Sonst von der Sonne Floridas überflutet, fällt nun schier der Himmel auf das Haus. Mit ohrenbetäubenden Lärm rast der Sturm auf das Gebäude zu, immer und immer wieder. Hurrikan „Irma“ schickt wahre Sintfluten. Unweit von Bonita Springs kommt das Auge des Hurrikans am Sonntagnachmittag (Ortszeit) an Land, nachdem er schon zuvor seine ganze Wucht auf die Südspitze Floridas geschleudert hatte.

Das „Days Inn“ liegt noch knapp in der Zone, in der die Behörden vom Lee County die Evakuierung verpflichtend angeordnet haben. Dennoch suchen rund 100 Menschen aus der Region an diesem denkwürdigen Sonntag dort Schutz. Die Menschen wissen: Der Zweckbau ist stabil genug, um „Irma“ zu trotzen. Alles, was in der Gegend nach 1992 gebaut wurde, muss hurrikansicher sein. Damals hatte Hurrikan „Andrew“ weite Teile Floridas verwüstet, die Behörden haben gelernt.

Es ist eine eigenwillige Mischung von Menschen, die im „Days Inn“ zusammengekommen ist. Einige sind aufgeregt. Was wird wohl aus ihrem Hab und Gut werden, das sie zurücklassen mussten? Anita Pereira (41) gehört zu der Zufallsgemeinschaft. Ihr Haus liegt 45 Autominuten südlich, in der Höhe von Fort Myers, auf der Insel Marco Island. „Die Gegend wurde zwangsevakuiert“, sagt die gebürtige Ravensburgerin. Mit ihren zwei Töchtern und dem Ehemann versucht sie nun, den Sturm auszusitzen.

In Jarnonu auf Kuba zeigt eine Frau das zerstörte Dach ihres Hauses. Der Sturm hat auch dort schwere Schäden verursacht. Foto: Robolfo Blanoc Cue (ACN)
In Jarnonu auf Kuba zeigt eine Frau das zerstörte Dach ihres Hauses. Der Sturm hat auch dort schwere Schäden verursacht.

„Wir fühlen uns hier etwas sicherer“, sagt sie. Sie hätten eigens ein Zimmer nahe am Treppenhaus gebucht, sei dieses doch aus Beton errichtet. Badezimmer ohne Fenster, sonst eher unbeliebt, sind in Hurrikan-Zeiten ein Glücksfall. „Ich habe Schlafsäcke in die Wanne gelegt, damit es für die Kinder so bequem wie möglich ist.“

Gefährliche Geschosse

Draußen im Hotelgarten liegen die Palmwedel waagerecht im Wind, wenn wieder eine dieser urgewaltigen Böen durchzieht. Die Kokosnüsse schaukeln gefährlich. Andernorts wurden sie abgenommen, die süßen Früchte können im Hurrikan zu gefährlichen Geschossen werden. Der Wind pfeift nur so an den Fensterscheiben entlang, eine graue Wand aus Wasser versperrt den Blick.

Im Treppenhaus ist es schon tagsüber dunkel, die Batterien der Notlampen halten nur ein paar Stunden. Auch auf den Fluren ist es duster, hinter einzelnen Zimmertüren ist das Gequengel kleiner Kinder zu hören.

Im Frühstücksraum des „Days Inn“ ist man zusammengerückt. Nachdem der Strom zuvor mehrmals kurzzeitig ausgefallen war, ist er nun endgültig weg. Fernsehen, Licht, Kaffee – Fehlanzeige. Die Gestrandeten spekulieren, was sie wohl am nötigsten brauchen werden, wenn „Irma“ erst einmal durchgezogen ist. „Reifen“, glaubt Steve Pietrzyk, ein 53 Jahre alter Kleinunternehmer. „Man wird ja ständig einen Platten haben, durch das ganze Zeug, das auf den Straßen liegen wird.“

Seine Frau Lynne tippt auf Kettensägen: „Beim Hurrikan ,Andrew‘ konnte man nicht einmal mehr erkennen, wo die Straßen überhaupt waren, so viel Gestrüpp lag da herum.“ Die 48-Jährige hat am Montag Geburtstag, genau wie ein anderer Gast. „Wir feiern zusammen hier“, sagt Pietrzyk und lacht. Es habe sie schließlich viel schlimmer treffen können: Ihre Nachbarn sind in einer zur Notunterkunft umfunktionierten Arena untergekommen. Steve Pietrzyk zeigt ein Foto auf seinem Smartphone. Menschen drängen sich dicht an dicht, nahezu jeder Quadratzentimeter ist besetzt. Fast 10 000 Menschen haben in der Halle Zuflucht gefunden – mehr, als die Arena an Schlafplatz bietet. „Die Leute müssen auf den Klappsesseln auf der Tribüne sitzen, die können sich nicht mal hinlegen“, erzählt Pietrzyk.

Draußen wütet der Sturm mit Urgewalt. Das Auge des Hurrikans ist jetzt über Bonita Springs. Plötzlich lässt der Wind nach, langsam zuerst, dann nieselt es nur noch. Am Himmel einige Wolkenlücken. Sogar die Sonne ist zu sehen. Bonita Springs liegt im Auge des Hurrikans. Nur die Unwissenden jubeln. „Jetzt kommt die Rückseite“, sagt Anita Pereira. Tatsächlich: Minuten später geht das Pfeifen des Windes von Neuem los.

Wann der Strom zurückkommt, ist ungewiss. Die Netzbetreiber machen für die kommenden Wochen keine großen Hoffnungen.

Axt in der Hand

Ortswechsel: Sarasota, weiter oben an der Golfküste Floridas gelegen. Als der Sturm stärker wird und die Häuser wie ein Frachtzug umheult, geht es gemeinsam mit drei Katzen in den Anbau des Hauses hinüber, hurrikansicher nach den neuen Vorschriften gebaut. Fenster und Türen sind mit Brettern vernagelt. Tageslicht kommt noch von einem schmalen Spalt. In der Nacht fällt der Strom aus, es ist stockfinster.

Mit einer Axt in der Hand wird „Irma“ abgewartet. Falls das Wasser kommt, muss man damit ein Loch ins Dach hacken, um hinauszukommen und sich bemerkbar zu machen. Die Toilette funktioniert nicht, das Haus ist voller Frösche und Ameisen. Ein Blick nach draußen, als „Irma“ durch ist: Der Garten ist entlaubt, der Zaun zersplittert, Bäume sind geborsten. Die Nachricht, dass in Florida fast sechs Millionen Menschen ohne Strom sind, kommt vom Bruder aus Deutschland über das Telefon.

dfg f dgh tg

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